Prisão de Alcatraz

Como Começou ?

Alcatraz é uma ilha localizada no meio da Baía de São Francisco na Califórnia, USA. Inicialmente foi utilizada como Base Militar, e apenas mais tarde foi transformada numa prisão de segurança máxima. Desde 1850 a 1930, foi uma Base Militar. Posteriormente, foi adquirida pelo Departamento de Justiça dos  EUA, em12 de Outubro de 1993, quando sofreu a conversão. A 1 de Janeiro de 1934  foi ré-inaugurada como uma Prisão Federal. Durante seus 29 anos de existência, a prisão teve lá alguns dos maiores criminosos norte-americanos, como Al Capone, Robert Franklin Stroud (o Birdman of Alcatraz), Alvis Karpis e Frank Morris.

A prisão foi fechada em 21 de Março de 1963, menos de um ano após a primeira fuga realizada na prisão. O governo alegou que o complexo foi fechado devido ao seu alto custo de manutenção. Era mais fácil e mais barato construir uma prisão nova do que melhorar as condições de Alcatraz, visto que os custos eram caros, para realizar esses melhoramentos.

Fugas da Ilha

Durante 29 anos, a Prisão de Alcatraz nunca registou oficialmente fugas bem sucedidas de prisioneiros. Em todas as tentativas, os fugitivos foram mortos ou afogavam-se nas águas da Baía de São Francisco.

A Sua História

Em 1775 o navegador Juan de Ayala descobriu a ilha e a baptizou de La Isla de los Alcatraces ( mais conhecida por Ilha dos Pelicanos, em português ). O United States Census Bureau nunca registou o número de habitantes da ilha, mesmo quando esta servira de Prisão e Base Militar e no Censo de 2000 a ilha permanecia desabitada.

Base Militar

O primeiro proprietário registado da ilha foi Carlos Gonzalez Rodriguez, mais conhecido como William Workman, que recebeu a localidade como presente de seu amigo e governador mexicano Pio Pico em 1846. No mesmo ano o militar John Charles Frémont, em nome do Governo dos Estados Unidos, comprou a ilha por 5 mil dólares.

Em 1850, o presidente Millard Fillmore, transformou a ilha numa Base Militar e Frémont ainda aguardava uma compensação por ter adquirido a ilha para o país, mas o governo ignorou-o e não saldaram a dívida. Durante anos Frémont e seus herdeiros lutaram sem sucesso lutaram nos tribunais pelo saldo da dívida.

Após a Aquisição da Califórnia pelos Estados Unidos, o Exército passou a estudar a possibilidade de construir uma fortaleza na ilha e já em 1853 o Corpo de Engenharia do Exército do Estados Unidos, sob a direcção de Zealous B. Tower, iniciou a obra de fortificação da ilha que foi concluída em 1858.

Actualmente

Em 1976, o Complexo de Alcatraz foi listado no Registo Nacional de Lugares Históricos e declarado Local Histórico Nacional em 1986. Já em 1993, o Serviço Nacional de Parques divulgou um plano chamado Alcatraz Development Concept and Environmental Assessment (Conceito de Desenvolvimento e Avaliação Ambiental de Alcatraz). O projecto foi aprovado em 1980 e permitiu a promoção turística da ilha. A partir de esse dia, os turistas podem apreciar a bela vista da cidade de São Francisco e observar a Fauna local.